¿Cómo hacer un testamento en Estados Unidos?

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La consulta sobre cómo hacer un testamento en Estados Unidos es frecuente. Sucede que cada uno de los estados de la unión americana tiene leyes propias. Por lo tanto, es diferente hacer un testamento en el estado de Texas, que otro en Nueva York o en Alaska.

Antes de proseguir, hay que aclarar el concepto de testamento: “un documento legal, donde se indica la voluntad de una persona respecto a la repartición de sus bienes, una vez haya fallecido”. Es importante señalar que lo expresado en un testamento jamás se puede alterar.

Tipos de testamentos en Estados Unidos

En territorio de EEUU se suele usar tres categorías de testamentos en la jerga legal. Es importante conocerlos, pues así las personas eligen el tipo de testamento que desean redactar:

  • Simple Will: El “testamento sencillo”, donde el testador debe ser mayor de edad y en buena salud mental. La estructura del texto es simple, pues solo se enumeran los bienes y se indica quien los heredó. Debe estar fechado y rubricado por el autor y testigos (2 o 3).
  • Joint Will: A diferencia del “Simple Will”, este es un testamento “econjunto”. Dos, o más personas, acuerdan quienes son los herederos de sus bienes. Suele usarse en el caso de matrimonios, sociedades o en ciertos nexos familiares.
  • Living Trust: Que se puede traducir como “Fideicomiso Testamentario”. El patrimonio del testador se coloca en fideicomiso. Se nombra a un administrador, quien es el responsable de repartir los bienes. Se usa en caso de hijos menores de edad y herencias con bienes raíces.

Cuando una persona dice: quiero hacer un testamento en EEUU, debe tener en cuenta las categorías antes mencionadas. Se recomienda asesoría legal, al menos, para empaparse sobre los tipos de testamentos y no redactar un texto que no cuadre con ninguna especificación jurídica.

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Requisitos para hacer un testamento en Estados Unidos

La decisión de hacer testamento debe acompañarse de ciertos requisitos para su validez. Al respecto, las leyes de Estados Unidos varían en cada estado. No obstante, los requisitos generales son los siguientes:

  • El testador debe ser mayor de 18 años de edad
  • Indicar claramente la lista de bienes a heredar.
  • El testamento debe estar firmado en cada hoja del documento.
  • Nombre completo y fecha en letra de molde.
  • Dos testigos que firmen el testamento, no deben ser herederos

Resta decir que el testamento debe ser presentado ante una notaría o instancia legal. Además, el acto de firmar este documento y presentar a los testigos se hace en esta instancia. No obstante, hay ciertas excepciones respecto a esto último.

Por ejemplo, en el estado de Texas no es obligatorio que el testamento esté notariado. Basta la redacción del texto, la cual se presenta en el momento de fallecer la persona. Se recomienda que los testamentos de Texas están elaborados por un abogado, que funge como sustento legal.

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Las personas pueden redactar su última voluntad por su propia cuenta. No es obligatorio contratar los servicios de abogados para hacer testamentos. Hay servicios en línea que ofrecen modelos de testamentos, con ejemplos que se pueden descargar en la web.

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En dado caso, siempre debes presentarlo ante una notaría o institución legal para que sea reconocido. Asimismo, hay notarías con formatos de Internet que basta con ser llenados, en el caso de testamentos sencillos.

La redacción de estos documentos se considera algo muy personal, en lo que no debe influir ninguna persona o situación externa. Por eso, las leyes norteamericanas permiten escribir los testamentos por cuenta propia, sin necesidad de pagar por ello.

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¿Cómo hacer un testamento en Florida?

En Florida es importante el acto de firmar el testamento, lo cual se hace en una institución notarial y legal. El protocolo de la firma es el siguiente:

  • El testador jura, ante los dos testigos, que el testamento es su voluntad.
  • Este juramento se hace ante dos testigos, que son independientes al testador.

Finalmente, los dos testigos deben estar presentes en la sala donde se hace el juramento. Al firmar, los hacen uno frente al otro. No es válida la firma de los testigos de modo separado y en momentos diferentes. Este acto se convalida ante personas que atestiguan el correcto protocolo.

Es importante señalar que las leyes de Florida prestan mucha atención al tema de la inmigración y ciudadanía. Por eso, se recomienda que una persona tenga la nacionalidad de EEUU correctamente legal su estado migratorio, para que nada invalide su testamento.

 

¿Cómo hacer un testamento en New York?

Un abogado puede ayudarte a hacer tu testamento
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En New York se reconocen tres tipos de testamentos: escritos, impresos y orales. La mayoría son impresos, solo con la firma manuscrita del testador y testigos. Los escritos son hechos a mano en su totalidad. Los orales no son válidos si los presentan miembros del ejército o marina en servicio.

  • Los testamentos impresos necesitan tres firmas: del testador y un par de testigos. Además, el documento luego debe ser avalado por un abogado ante un notario.
  • Los testamentos escritos no necesitan “testigos del documento”. En dado caso, lo que se requiere es dos firmas de testigos que avalen que la “letra es del testador”.

Respecto a los testamentos orales, ya casi no se realizan. Se hacen como declaración verbal de los bienes y de quienes los heredan. Su misión es atender a personas que no sepan escribir, necesitando testigos que avalen que lo transcrito sea fiel a lo expresado verbalmente por el testador.

Un dato importante es que, en el estado de New York, hay mucho cuidado con la figura del “probate”. Se entiende por probate la determinación de las deudas del testador. Es decir, antes de entregar las herencias se revisa que la persona fallecida no tenga deudas pendientes.

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Si el testador tiene deudas al morir, entonces los juzgados consideran que primero se deben pagar estas deudas. El monto que queda después de haber cancelado las deudas de quien hizo el testamento, procede luego a repartirse entre los beneficiarios del testamento.

 

¿Cómo hacer un testamento en Arizona?

En el estado de Arizona hay varios requisitos para que una notaría avale un testamento. De hecho, es un estado donde el asunto notarial tiene un peso importante en la cuestión testamentaria.

Por eso, señalamos los requisitos más relevantes en la siguiente lista:

  • Solo son válidos los testamentos escritos, ya sean manuscritos o impresos.
  • Debe estar firmado por el testador.
  • Requiere la firma de dos testigos, quienes deben estar presentes en el acto de presentación del testamento; siendo obligatorio que firmen en ese mismo momento.

En Arizona, se recomienda que los testigos no sean beneficiarios; pero no es obligatorio. Es decir, personas que reciben herencia si pueden atestiguar y rubricar.

Por otra parte, en el estado de Arizona se reconocen tres tipos de testamentos:

  • No autoprobado: se exige la presencia de testigos para hacerlo válido. Por lo tanto, el propio documento no tiene plena validez. Se requiere de evidencia extrínseca para reconocerlo. Al no tener el filtro de la notaría, es un testamento con muchas aristas para ser objetado.
  • De voluntad autoprobada: Es la variante de testamento más común. Cuenta con la firma del testador y de dos testigos en el acto de presentación notarial del documento. Se acepta automáticamente en un tribunal, pues ya ha pasado por un acto legal de validación.
  • Voluntad holográfica: Son testamentos escritos a mano, donde la caligrafía y la firma son iguales. Por ende, se asume que lo escrito es voluntad de quien escribió todo el documento. Este criterio de validez testamentaria sólo es válido en Arizona.
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De lo anterior, se deduce que un testamento gana plena validez intrínseca gracias al proceso notarial. Es en esa instancia donde se colocan firmas de testigos y se pasa por un protocolo que dota de soporte legal al texto. Además, el testamento debe ser presentado por un abogado en notaría.

Estas son las pautas generales para elaborar un testamento en Arizona. Los demás requisitos, por supuesto, deben estar presentes: ser mayor de 18 años y en pleno uso de facultades mentales. En ciertos casos, se necesita un aval médico que certifique la buena condición mental del testador.

 

Ejemplo de cómo hacer un testamento en Estados Unidos.

Mucha gente desea redactar su propio testamento en Estados Unidos. Por eso, se suele consultar algún tipo de modelo o ejemplo. En este caso, vamos a indicar algunas pautas para la realización de un testamento escrito a mano, impreso o mecanografiado.

  • Elegir el tipo de testamento: Simple, en conjunto o de fideicomiso. Este es un paso importante, que evita posibles confusiones o pleitos legales.
  • Al inicio del testamento se colocan los datos completos del testador: Nombre y apellido, número de identificación en documento legal, edad y fecha de nacimiento del testador, declaración de estar en pleno uso de facultades mentales, etc.
  • Apuntar la fecha, hora y lugar donde se redacta el testamento.
  • Se indica que es un documento hecho por voluntad propia, haciendo juramento de no estar bajo presión alguna o interés ajeno.
  • Se hace una lista de los bienes que se desean heredar. La recomendación es que los bienes no solo estén mencionados, sino descritos de manera pormenorizada. Esta descripción se puede hacer en un anexo, para hacerla con todo el detalle posible.
  • Junto a cada bien, colocar en nombre de la persona que lo recibe. No dejar dudas de quienes son los receptores de bienes específicos del testamento.
  • Los beneficiarios del testamento deben estar bien identificados: Nombres, apellidos, documento de identidad, siendo recomendable una descripción del vínculo con el testador.
  • Cada hoja del testamento debe estar firmada por el testador.
  • Dependiendo de los formatos de cada estado, los testigos firman solo al final del documento o en todas las páginas.
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La redacción debe cuidar los detalles. Por ejemplo; en el caso de cifras monetarias, o de otra índole, deben ser exactas. Además, se debe indicar el estado de la nación americana donde se realiza el testamento. No hay que olvidar que en cada estado las leyes cambian.

 

Necesito abogado para hacer testamento.

Un abogado civil te será de ayuda para hacer un testamento
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También, que las personas pueden redactar su última voluntad por su propia cuenta; o bien, hacerlo con los servicios de abogados para hacer testamentos. Para la redacción de un testamento en Estados Unidos no es necesario contar con un abogado, aunque se recomienda.

Por ejemplo, es diferente un testamento de propiedad en bienes raíces a otro de bienes muebles. Los bienes raíces suelen implicar la venta de un inmueble, cuyo importe pasa a un fideicomiso que luego se reparte entre los beneficiarios del testamento. Esto implica un albacea o administrador.

En el caso antes aludido, lo mejor es dejar por sentado quién es el albacea. No obstante, no es algo obligatorio y se puede escribir el testamento sin necesidad de ayuda legal. Sin embargo, se puede contratar el servicio de un abogado económico para hacer testamento.

En dado caso, en ciertos estados ―como en Arizona― si es obligatoria la figura del abogado para llevar el documento ante la notaría. Es decir, el testador debe hacer la presentación del documento acompañado de un asesor legal.


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