Plazo para denunciar un accidente de trabajo

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Si un empleado en Estados Unidos se lesiona en el lugar de trabajo, tiene derecho a recibir una indemnización laboral.

Sin importar que el accidente haya sido su culpa, de algún compañero o del patrón. El proceso de reclamo permite a quien ha sufrido el accidente, exigir cobertura por los gastos médicos y una indemnización debido a la pérdida de ingresos.

Para acceder a estas prestaciones es indispensable seguir una serie de pasos y cumplir con el plazo para denunciar un accidente de trabajo, es decir, para interponer un reclamo.

En este sentido, si el trabajador accidentado no informa sobre el accidente ni presenta el reclamo antes del periodo de tiempo prescrito para tal efecto, el caso se descarta automáticamente.

Es por ello que es importante conocer el proceso de indemnización por accidentes de trabajo y los plazos que se deben tener en cuenta para presentar un reclamo.

¿Qué es una indemnización laboral?

La indemnización laboral en Estados Unidos consiste en un sistema estatal de seguros que ayuda a los empleados que sufren accidentes o se lastiman en su trabajo o como resultado del mismo. En cada estado hay leyes particulares de indemnización laboral, pero los principios básicos detrás de cada una de ellas son los mismos en todos los casos.

Para obtener información específica para el lugar donde trabajas, debes contactar la dependencia encargada de este asunto en el estado en el que estás trabajando.

En la mayoría de los estados, el dueño está obligado a contratar un seguro de indemnización laboral o seguro de responsabilidad civil. Mientras que en otros, existe una dependencia gubernamental que está encargada de asegurar a los jefes en este sentido. El empleador es el responsable de pagar las primas del seguro de indemnización laboral y no debe deducir el monto del salario que le corresponde al trabajador.

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En cualquier caso, si un individuo en USA se lastima en el trabajo o como consecuencia del mismo no será necesario demandar al patrón si esto ocurre.

Las leyes de indemnización laboral constituyen un compromiso entre el empleado y el empleador. Esto es con el objetivo de otorgar la indemnización oportuna a cambio de no demandar al dueño. De manera que el empleado puede presentar una solicitud de indemnización laboral y tendrá garantizada las prestaciones médicas y salariales.

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Términos para reclamar un accidente laboral

El proceso para notificar un accidente de trabajo y solicitar una indemnización laboral implica una serie de pasos previos que deben realizarse a la brevedad posible.

A continuación se muestra lo que debe hacer el empleado afectado y cuáles son los plazos correspondientes.

  • Notificar al empleador sobre la lesión o la enfermedad

Debe hacerse la notificación inmediata al supervisor, o cualquier otra persona encargada de la gerencia, sobre el daño ocurrido en el trabajo o causa del mismo. Si se trata de una enfermedad gradual (pérdida de audición o tendinitis), hay que notificar al momento de enterarse o si sospecha que es producto del trabajo.

  • Participar inmediatamente evita problemas y retrasos.

Si la persona omite informar sobre su lesión o no presenta el reclamo antes de que venza el plazo para reportar un accidente de trabajo, el caso será desechado de forma automática.

Las leyes pueden variar de un estado a otro, pero siempre los trabajadores y representantes oficiales deben reportar el incidente al empleador tan pronto como puedan. Por lo general, disponen de 30 días desde el momento del accidente para entregar la notificación, de lo contrario se puede perder el derecho a la indemnización.

  • Atención médica de emergencia

Si ha ocurrido una emergencia médica en el trabajo, el empleado debe llamar al 911 o acudir en el momento a una sala de atención médica de emergencia.

El empleador debe asegurar que sea atendido de forma inmediata, y puede indicar a dónde se dirigirá para recibir el tratamiento. Al ser atendido, el trabajador debe notificar al personal que la lesión o enfermedad se relaciona con el trabajo.

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Llene el formulario de reclamo

Por lo general, el dueño le entregará o enviará el formulario de reclamo para la compensación de trabajadores o DWC 1. El plazo estipulado suele ser de un día laborable desde el momento que el jefe se entere o se le notifique de la lesión o enfermedad.

Este formulario sirve para solicitar las prestaciones de compensación laboral. Si el dueño no entrega al trabajador el formulario de reclamo, entonces deberá solicitarlo a un funcionario de la oficina de Asistencia correspondiente.

Lea bien la información que incluye el formulario de reclamo. Después llene los datos solicitados en la sesión “empleado” y coloque su firma al terminar. Nuevamente, es preciso que llene este formulario y lo entregue a su empleador de inmediato. Si decide enviarlo por email, no olvide usar la opción correo prioritario o certificado para que reciba un acuse de recibo.

Entrega del formulario de reclamo al administrador de reclamos

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El empleador también tendrá que llenar y firmar el formulario DWC 1, esta vez en la sección “empleador”. Después debe entregarlo a un administrador de reclamos, el cual se encarga de los reclamos de compensación laboral y decide si se acepta o niega el reclamo. La decisión se tomará dentro de un periodo razonable y sin demoras.

Si el reclamo es “Aceptado”, quiere decir que el administrador de reclamos aprueba que la compensación de los trabajadores cubre la enfermedad o lesión. En este caso, recibirá cuidado médico pago para atender los daños causados. También puede que sea elegible para recibir una indemnización por los salarios perdidos.

Cuando el reclamo es “Negado”, significa que se ha determinado que la compensación de los trabajadores no contempla la cobertura de la lesión. Si recibe una carta donde se niega el reclamo, el empleado está en el derecho de apelar la decisión. En este punto tampoco debe demorarse porque existen plazos para entregar los documentos necesarios.

 

¿Cuál es el plazo para hacer un reclamo de indemnización por accidente de trabajo?

Hay que ser claros en este aspecto, una cosa es notificar al jefe el accidente sufrido o la enfermedad causada por el trabajo y otra es presentar un reclamo formal de indemnización por accidente de trabajo a la compañía de seguro encargada. El primer paso es fundamental, pero no es equivalente al segundo.

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En algunos estados, el plazo para hacer el reclamo es de 2 años, contando a partir de la fecha en que ocurrió el accidente. Si no se envía la solicitud de indemnización laboral antes de que el tiempo caduque, es muy probable que pierda el derecho a hacerlo.

Por lo tanto, no hay motivo para que ocurran demoras. Si no está seguro de cómo denunciar un accidente o si el patrón intenta presionar para que encubra sus lesiones, debe llamar inmediatamente a un abogado experto en accidentes de trabajo.

¿Qué pasa si no se cumplen con los plazos?

Tienes derecho a una indemnización en caso de resultar herido en tu trabajo
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En el caso que el empleador o la compañía de seguros no cumplan con los plazos, ambos pueden hacerse acreedores de una multa o hasta una indemnización de mayor valor.

Los dueños están en el deber de dar aviso del reclamo a la compañía de seguros o a la dependencia de indemnización laboral lo más rápido posible. Igualmente, la compañía o la dependencia deben dar respuesta a la solicitud, sea emitiendo el pago o rechazándola, en el menor tiempo posible.

Reclamo aprobado: Recibirá atención médica de calidad

Si el reclamo es aprobado, el trabajador afectado tendrá que recibir tratamiento por parte de un médico capacitado para atender la lesión o la enfermedad que refiere. A este médico se le conoce como médico de atención primaria.

Las funciones que tiene el médico de atención primaria son:

  • Establecer tratamiento y encargarse de la atención médica en general.
  • Contribuir a determinar cuándo puede el empleado regresar al trabajo.
  • Identificar los tipos de trabajos que podrá realizar el trabajador de forma segura mientras está recuperándose.
  • Remitir a un especialista, si es necesario.
  • Hacer informes médicos que permitan determinar las prestaciones que debe recibir.

 

¿Quiénes pueden recibir indemnización por daños y perjuicios en el trabajo?

Casi todos los empleados en Estados Unidos pueden beneficiarse de la indemnización laboral si llegan a sufrir un accidente en el lugar de trabajo. No importa si se trata de un hombre, una mujer, o si es un extranjero que no tiene permiso de trabajo válido.

Si tienes un accidente de trabajo tendrás derecho a una indemnización
Si tienes un accidente de trabajo tendrás derecho a una indemnización

Estas leyes se aplican en todos los estados del país, pudiendo variar en algunos aspectos de acuerdo al estado donde se trabaja.

Por ejemplo, en algunos estados existen restricciones de la cobertura para los trabajadores agrícolas y domésticos. Puede que el patrón no esté obligado a brindar un seguro de indemnización laboral, por lo que hay que informarse bien.

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¿Qué tipo de prestación recibiré si me lastimo en el trabajo?

  • Prestaciones médicas: En casi todos los estados, el trabajador lesionado tiene derecho al pago total de los gastos médicos relacionados con su lesión o enfermedad laboral, lo que incluye rehabilitación y terapia física. Muchas de las leyes estatales no exigen que el empleado pague ninguna parte del tratamiento.
  • Prestaciones salariales: Cuando se sufre un accidente o enfermedad laboral, existe la posibilidad de recibir parte del ingreso perdido como consecuencia de la lesión. La cantidad va a depender del grado de incapacidad y si debes faltar al trabajo o no.
  • Prestaciones de rehabilitación vocacional: Cuando el trabajador no puede regresar a realizar el trabajo que hacía antes de la lesión, entonces la indemnización puede incluir el pago de una escuela o capacitación para hacer algo diferente. Algunos estados no cuentan con esta modalidad de prestaciones.
  • Indemnización por accidentes mortales:En todos los estados, cuando ocurre la muerte de un trabajador por accidente, el cónyuge y los hijos tienen derecho a obtener la indemnización por defunción que le corresponde. Si estos se encuentran en otro país, deben ponerse en contacto con el consulado para recibir ayuda relacionada con el cobro de la indemnización a la que tienen derecho.

 

Tipos de incapacidades

La incapacidad laboral hace referencia a la situación dada cuando un empleado ya no puede seguir realizando las funciones habituales de su puesto de trabajo. Hay varios tipos de incapacidades y cada estado en USA puede definirlas de formas un poco diferentes. Pero habitualmente se consideran las siguientes:

  • Incapacidad total temporal (TTD): Cuando el especialista de la salud determina que la persona no puede trabajar debido a la lesión laboral. Dependiendo del estado del país, recibe entre el 60 y 70% del salario semanal durante el tiempo que no trabaja. Los pagos serán otorgados cuando el médico da el permiso para que vuelva al trabajo.
  • Incapacidad parcial temporal (TPD): Cuando el trabajador puede laborar pero: El trabajo será menos pesado que el habitual y por hacer esta actividad la ganancia es menor. En este caso, recibe una parte de la diferencia entre el salario normal y el más bajo.
  • Incapacidad parcial permanente (PPD): Cuando el especialista dedicado al cuidado de la salud del empleado afirma que el individuo tendrá una incapacidad parcial por el resto de su vida a causa de la lesión laboral.
  • Incapacidad total permanente (PTD): Se otorga a quien presente secuelas permanentes por accidente el resto de la vida. Comúnmente quien sufre una incapacidad permanente por accidente laboral recibirá estas prestaciones por un tiempo limitado.
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¿Qué lesiones cubre la indemnización laboral?

Todas las lesiones que ocurran durante la ejecución del trabajo se encuentran cubiertas. Por lo general, se dividen en dos tipos de incidentes: Accidentes laborales y enfermedades que derivan del trabajo.

  • Un accidente laboral es un suceso imprevisto que ocurre mientras trabajas. Puede ser caerse de una escalera y sufrir lesión medular por accidente, rociarse con plaguicida e intoxicarse sin intención, etc.
  • La enfermedad laboral se trata de una condición derivada de la ejecución del trabajo recurrente y que impide volver a realizarlo. Por ejemplo: Escribir demasiado en la computadora y sufrir de túnel carpiano o exponerse a materiales dañinos, como el asbesto que causa problemas respiratorios.

 

¿Qué lesiones no cubren la indemnización por accidentes laborales?

Entre otras cosas, la indemnización laboral no cubre:

  • Lesiones recibidas fuera de la infraestructura del lugar de trabajo o fuera del tiempo acordado para prestar servicio a la compañía.
  • Enfermedades o lesiones producto del consumo de alcohol o drogas dentro del lugar de trabajo o en el tiempo que se presta servicio.
  • Dolor y sufrimiento, es decir, afectaciones mentales y físicas resultantes de las lesiones o enfermedad laboral.

 

Evita accidentes trabajando de forma segura

La responsabilidad de la seguridad laboral depende tanto del patrón como del trabajador. Es por ello que es importante seguir estrictamente las instrucciones de seguridad de los equipos y materiales utilizados en el lugar de trabajo.

Si el empleado no sigue los procedimientos de seguridad, se expone a riesgos el mismo, a los compañeros y al empleo en general. Puede conseguir más información referente a la seguridad laboral en Estados Unidos, consultando la Guía sobre seguridad e higiene en el lugar de trabajo.


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