¿Dónde me puedo quejar si no me pagan?

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En los Estados Unidos, la ley federal establece que los empleados están en su derecho a recibir el pago correspondiente a la cantidad de tiempo que han dedicado al trabajo. Cuando un empleador hace caso omiso a esta condición y decide pagar menos o incumplir pagos, entonces incurre en un robo de salario. Si estás pasando por una situación como esta, seguramente te preguntas ¿Dónde me puedo quejar si no me pagan?

No te pagan en tu trabajo.. En este artículo te decimos qué debes hacerSin embargo, no viene mal tener una idea general sobre el tema.

Es por ello que este post está hecho para ayudar a las personas que quieren denunciar el impago de sueldo en Estados Unidos, pero todavía no saben cuáles son los organismos legales a los que deben dirigirse cuando un jefe no hace el pago a tiempo o se rehúsa a hacerlo.

Habla con tu empleador.

Habla con tu empleador para intentar arreglar tu situación
Habla con tu empleador para intentar arreglar tu situación

Antes de emprender cualquier tipo de demanda laboral, lo mejor y lo primero que se debe hacer es hablar directamente con el empleador sobre el asunto. Si consideras que has sido víctima de robo de salario o que tu salario no es justo, no debería haber inconvenientes en expresar el descontento a tu superior.

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Muchas cosas se solucionan con una buena comunicación entre empleado y trabajador. Es posible que todo sea producto de un malentendido o que hay una razón por la cual no se ha hecho el pago. Tal vez el problema se deba a algún error interno de la empresa pero que, al ponerse al tanto la misma, esta se encuentre dispuesta a solucionar el inconveniente.

Es común que las personas en esta situación se sientan agobiadas, ya que el camino legal para denunciar el incumplimiento del pago de salario puede resultar complejo. No es tan sencillo comprender todas las leyes y para tomar una decisión es necesario tener conocimiento sobre el tema.

Por lo general, los empleadores no tienen intención de dejar de pagar a los trabajadores porque esto al final no les conviene. Por ejemplo, las multas por cada incumplimiento pueden ser de hasta 1.000 dólares americanos.

Además, el empleador queda expuesto a enfrentar un proceso criminal en su contra en el que se puede llegar a quedar privado de libertad y recibir multas que alcanzan hasta los $10.000.

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Poner una queja ante el Departamento de Trabajo

Sello del departamento de trabajo de Estados Unidos
Sello del departamento de trabajo de Estados Unidos

El Departamento del Trabajo de los EE. UU (DOL) es la agencia federal que se encarga de garantizar los derechos laborales y vigilar que la relación entre el empleado y el empleado sea armónica y justa.

Dentro de esta división, se encuentra la División de Jornada y Salario (WHD) que es el ente donde deben presentarse los reclamos de sueldos por pagar. Este departamento se dedica a investigar los agravios a Ley de Normas Laborales Justas (FLSA). Dichas normas fijan cuál es el salario mínimo federal y establece quién lo recibe.

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La correspondiente ley también regulariza todo lo relacionado con salarios y horarios, como por ejemplo: El pago de horas extras, promueve normas para que los pagos sean equitativos y justos, y estipula los requisitos relacionados con las normas de trabajo infantil y la conservación de expedientes.

¿Qué hago si mi jefe no me quiere pagar?: Pasos para poner una queja en la WHD

Si ya has hablado con el empleador, pero la comunicación no es exitosa y no se ha solventado la situación, es momento de hacer una denuncia formal. En este sentido, puedes presentar un reclamo a la División de Salarios y Horas (WHD) del Departamento del Trabajo de USA (DOL).

La única excepción es para los contratistas independientes, los cuales no tienen disponible esta opción y deben hacer directamente una demanda en tribunales.

Existen varios medios para presentar la queja en la WHD, puede ser:

  • Por llamada telefónica al número 1-866-487-9243. Con la posibilidad de hablar en español si todavía no dominas bien el inglés.
  • Visitando las oficinas de la División de Salarios y Horas.
  • Enviando un correo electrónico.

Los datos que solicitarán son los siguientes:

Presentar un reclamo en la WHD no implica ningún tipo de costo y será completamente confidencial. Solo se solicitará autorización para divulgar la identidad del empleado en caso de que la División necesite defender sus derechos. No obstante, el empleador no está en el derecho de tomar represalias o despedir al trabajador porque haya presentado la denuncia.

Motivos válidos para presentar una queja en la División de Salarios y Horas

Es posible contactar la División de Salarios y Horas del DOL si estás en las siguientes situaciones:

  • Trabajé y no me quieren pagar el salario mínimo federal.
  • Hice sobretiempo y mi jefe no pagó el tiempo adicional.
  • Me pagan menos que al resto de los trabajadores que tienen la misma experiencia y responsabilidad que yo.
  • No me pagan en mi trabajo a tiempo.
  • El empleador no realiza un recibo de pago, tampoco explica cuáles son las deducciones.
  • Mis archivos personales y las normas de privacidad se respetan.

Todos estos son casos que pueden ser considerados por la División de Jornada y el Salario. Si el organismo determina que las imputaciones están dentro de su jurisdicción y, en efecto, se ha incurrido en una violación a la Ley de Normas Laborales Justas (FLSA), entonces el empleador será investigado.

Tras la investigación, se llega a la conclusión si ha ocurrido o no una infracción, en consecuencia la WHD emite una orden para que el jefe pague lo que debe. Además, el empleador será forzado a modificar sus tratos laborales a fin de prevenir desacatos en el futuro.

 

Finalmente presenta una demanda ante la corte.

La demanda ante la corte se hace cuando:

Preguntas que pueden hacerte en la Corte

La corte realizará algunas preguntas para confirmar si el empleado tiene derecho al pago que reclama. Las interrogantes suelen ser como las siguientes:

  • ¿Trabaja como empleado exento o el pago que le realizan es por hora?
  • ¿Gana de acuerdo al salario mínimo federal o el salario mínimo estatal?
  • ¿Es contratista independiente?
  • ¿Trabaja horas que no son tradicionales?
  • ¿Existe una demanda colectiva en contra de la compañía?
  • ¿Trabajó horas extras?

Dar una respuesta apropiada para cada pregunta es elemental para el éxito de la denuncia, por lo que es recomendable recibir asesoría por parte de un abogado que tenga experiencia en derecho laboral.

En cualquier caso, sea que el empleado se dirija a la WHD o a la corte federal, debe hacerlo antes de que se cumpla el periodo de tiempo estipulado para realizar reclamos. Para ello solo cuenta con 2 años para reclamar el pago, contando desde el día en que debió recibirlo.

 

¿Qué pasa si soy indocumentado?

La División de Salarios y Horas está obligada a aplicar la ley en el territorio nacional, sin importar el estado migratorio del empleado. El objetivo es que nadie se aproveche e intente sacar ventaja por emplear a personas indocumentadas. Incluso, le WHD cuenta con intérpretes para aquellos trabajadores que no hablan inglés.

 

Organismos estatales a los que puedes recurrir

Cada estado del país cuenta con sus propias leyes laborales y dispone de los departamentos de trabajo correspondientes que se encargan de hacer cumplir las normativas. Por lo tanto, es importante investigar y conocer cuáles son los organismos estatales que están disponibles en el lugar donde vives para que puedas solicitar información.

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Necesitarás contratar un abogado laboral.

Necesitarás un abogado laboral
Necesitarás un abogado laboral

Existen diferentes violaciones a los derechos laborales, de manera que el tipo de representación legal que se requiere en cada caso depende de la naturaleza de la demanda.

Un abogado calificado comprende mejor la situación jurídica en la que se encuentra el empleado que es provocado a reclamar el incumplimiento de su pago salarial. También está capacitado para explicarle la ley, dar asesorías sobre las opciones y alternativas legales así como darle una apropiada representación en la corte.

Existen abogados de derecho laboral que saben llevar toda clase de reclamos y demandas de trabajo, mientras que hay otros especializados en asuntos específicos. Sin embargo, casi todos los juristas dedicados al área laboral tienen la capacidad para llevar cualquier demanda contra los empleadores. Por lo que eres tú quien decide a quién contactar de acuerdo a la necesidad de asesoría que tenga.


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