¿Dónde denunciar abusos laborales?

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Lamentablemente, son múltiples los abusos laborales que se cometen en los Estados Unidos contra los inmigrantes, por lo que es preciso conocer cómo se puede presentar una queja o llevar a cabo una demanda.

Estas discriminaciones suelen darse por raza, color, género, nacionalidad, religión, discapacidad o edad. Por supuesto que estas situaciones se agravan aún más para las personas inmigrantes porque se encuentran en un país que no es el suyo, con todo lo que esto conlleva.

Si estás atravesando una situación de hostigamiento laboral en Estados Unidos o estás pensando en viajar allí para trabajar, aquí te contaremos todo lo que debes saber para presentar una demanda por acoso laboral:

¿Cómo presentar una queja laboral en EEUU?

La Comisión para la Igualdad de Oportunidades (Equal Employment Opportunity Commission – EEOC -) es la entidad en la cual se pueden presentar quejas por parte de los empleados. Esta agencia federal del Gobierno Norteamericano es la encargada de vigilar el cumplimiento de las leyes federales que establecen cuáles son las discriminaciones laborales y qué pasos se deben seguir.

 

Las leyes puestas en vigor por la Comisión para la Igualdad de Oportunidades protegen al empleado en las siguientes situaciones:

  • Trato injusto por raza, color, religión, sexo (incluido el embarazo y la orientación sexual), nacionalidad, discapacidad o edad.
  • Hostigamiento por parte de gerentes, compañeros de trabajo u otras personas de tu lugar de trabajo a causa de tu nacionalidad, discapacidad, edad, género o raza.
  • Negación de un cambio razonable en el puesto de trabajo por causas que lo justifiquen (como por ejemplo un embarazo o accidente).
  • Represalias por haberte quejado del acoso laboral o participar de una investigación o juicio por acoso laboral.
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Siempre es importante tener en cuenta que el trabajador debe hacer la demanda primero en el EEOC antes de hacerlo contra el empleador (el proceso es diferente si se trata de un empleado federal).

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Tipos discriminación laboral

Estos son los casos de abuso laboral que se contemplan en los Estados Unidos:

  • Acoso sexual: Son casos en los que existe un ambiente hostil u ofensivo a causa de que un trabajador es intimidado o acosado por otros empleados.
  • Discriminación por raza o color: La ley norteamericana prohíbe que se le niegue la oportunidad de trabajar a una persona por raza o color.
  • Discriminación por sexo: La ley también establece que no se le puede negar la posibilidad de trabajar a las personas por su género.
  • Discriminación por embarazo: La legislación establece que no se les puede negar a las mujeres embarazadas el derecho a trabajar.
  • Discriminación por edad: La ley norteamericana protege a las personas mayores de 40 años que no pueden encontrar trabajo porque se las considera “viejas”.
  • Discriminación por discapacidad: El marco jurídico norteamericano establece también que está prohibido discriminar a las personas con discapacidades de solicitud de empleo, contratación, despido, ascenso y compensaciones, entre otros.

 

¿Dónde denunciar abusos laborales en Estados Unidos?

Hay varias maneras de hacer una denuncia por abusos laborales en Estados Unidos:

  • Correo postal: Debe redactar una carta con su información personal y la de su empleador, una descripción de lo que ocurrió y la fecha. Firma y la envía a:
  • Correo electrónico: Envíe su queja, explicada bien en detalle y escrita en inglés, a [email protected]
  • Personalmente: Puede dirigirse hasta una de las oficinas de la EEOC y hacer la demanda en persona. Para localizar alguno de estos sitios, tiene que llamar al 1-866-408-8075.
  • Teléfono: Debe llamar al 1-800-669-4000 (presionando la opción 2 podrá hablar en español). El servicio está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana.

 

Información útil para denunciar abusos laborales

Todos los trabajadores de Estados Unidos tienen el derecho a trabajar en un lugar seguro e higiénico, a tener las herramientas y equipos necesarios para desarrollar sus tareas y de obtener un entrenamiento previo.

Si una persona considera que algunos de estos aspectos no se están cumpliendo, y que su seguridad y salud están seriamente comprometidos, debe indicarlo al empleador. Si la situación sigue igual, debe presentar una queja ante la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés).

Esta agencia se encarga de proteger a la mayoría de los empleados del sector privado de Estados Unidos y a algunos del Gobierno federal. La queja se puede realizar en cualquiera de las agencias de OSHA.

 

Plazos para presentar una violación de la ley laboral

Tienes derecho a reportar todo abuso laboral del que hayas sido objeto
Tienes derecho a reportar todo abuso laboral del que hayas sido objeto

Frente a un hecho de abuso laboral en Estados Unidos, el ciudadano debe presentarse ante la EEOC antes de los 45 días en que ocurrió la discriminación. Una vez hecha la presentación, un asesor de la comisión se pondrá en contacto para ponerlo al tanto de sus derechos y responsabilidades.

En la mayoría de las situaciones, se le dará la oportunidad de participar en el programa de mediación de resolución alternativa de disputas (ADR, por sus siglas en inglés).

Cabe destacar que el trabajador puede negarse a participar en este programa, si considera que será más rápido hacer una presentación directamente contra la empresa.

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En estos casos, o si la mediación no resulta, entonces procederá a presentar una queja formal por discriminación ante la oficina de EEOC. El asesor lo entrevistará y guiará para poder hacer una denuncia completa contra su empleador.

Es preciso resaltar que, si tienes más de una queja por discriminación para hacer porque los abusos fueron múltiples, la EEOC investigará exhaustivamente la situación para garantizar que el proceso sea rápido y eficiente, ya que estas situaciones suelen llevar más tiempo.

 

¿Qué ocurre cuando se presenta una queja ante la EEOC?

Una vez presentada la denuncia por acoso laboral ante la EEOC, la agencia hará una investigación exhaustiva del caso para determinar si el trabajador ha sido discriminado.

Es posible que se presente alguna de estas dos soluciones:

Mediación

Es una forma informal y confidencial de resolver los problemas, donde un mediador se encarga de ayudar a las partes a encontrar una solución que satisfaga a ambas partes.

El principal beneficio de este procedimiento es que permite resolver el problema de forma amigable y rápida, sin necesidad de pasar por un proceso de investigación que puede llevar demasiado tiempo. En este último aspecto, cabe mencionar que puede demorar menos de 3 meses en concluir la demanda laboral.

Una vez presentada la demanda ante la EEOC, lo que el trabajador debe hacer es comunicarse con su empleador para explicarle la situación y consultarle si está dispuesto a tener una instancia de mediación.

Si acepta, entonces un mediador capacitado y experimentado buscará una solución que guste a las dos partes, mediante un acuerdo escrito y firmado.

Cabe mencionar que el procedimiento dura entre 3 y 4 horas (a veces menos) y que no tiene costes ni para el trabajador ni tampoco para el empleador.

Investigación

Si el caso no tiene mediación, o la misma no llega a buen puerto, entonces el caso de abuso laboral pasará a un investigador. La queja por discriminación tendrá que ser presentada en un plazo de 15 días a partir de la fecha en que el asesor de la EEOC se comunicó con el empleado.

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La demanda será en la misma oficina de la EEOC en la que el empleado se presentó a realizar la queja y deberá incluir los siguientes datos:

  • Nombre, dirección y número de teléfono del trabajador.
  • Breve descripción de los acontecimientos.
  • Motivo por el cual fue víctima de discriminación.
  • Si sufrió una lesión, especificar qué sucedió.
  • Firma (o la de su abogado).

Una vez presentada la demanda por abuso laboral, la EEOC le enviará una carta confirmando que su queja fue recibida. La agencia será la encargada de revisar el contenido y de decidir si desestima o avanza con el caso.

Si sucede lo primero, el empleado tendrá una instancia para apelar la decisión, en un plazo de 30 días a partir de la fecha en que reciba la respuesta.

Necesitarás un abogado laboral para poder negociar y mediar en tu nombre
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Si la demanda avanza, procederá entonces la investigación. La agencia tendrá 180 días para realizarla, aunque este plazo puede extenderse si se agregan nuevos acontecimientos o hay más quejas porque las situaciones de abuso se repiten.

Concluida esta instancia, la agencia le dará dos opciones: solicitar una audiencia frente a un juez administrativo o pedir a la EEOC que establezca si hubo o no discriminación para poder llegar a un acuerdo más rápido.

Es importante remarcar que los investigadores no resuelven el caso, sino que son los encargados de recopilar las pruebas del abuso laboral. De todas maneras, el trabajador puede aceptar una oferta por parte de la EEOC, siempre y cuando satisfaga sus necesidades.

Por último, cabe remarcar que el empleado no tiene la obligación de contar con abogados defensores de trabajadores, aunque puede solicitar los servicios de uno si es que lo necesita. La realidad es que contar con un profesional del derecho puede ser de gran utilidad para que la demanda llegue a buen puerto, por sus conocimientos sobre la legislación norteamericana.

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Es preciso señalar que, si la EEOC no exige el cumplimiento de la reglamentación en los casos que les corresponde, o no está conforme con el accionar de la agencia del gobierno, el trabajador puede recurrir a la oficina del Departamento de Trabajo de su estado.

 

Situaciones no cubiertas por la EEOC

Hay situaciones en las que la Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) no cubre al trabajador frente a uno o varios hechos de abusos laborales en determinadas situaciones.

Por ejemplo, en empresas con menos de 20 empleados, la ley contra la discriminación por edad (más de 40 años) no rige, por lo que en estos casos no es posible la intervención de la agencia.

Lo mismo ocurre con la legislación respecto a personas con discapacidades, que no tiene sustento en compañías que tienen 15 empleados.

Estas situaciones se repiten también para aquellas mujeres embarazadas, puesto que las leyes no tienen valor en empresas con menos de 15 trabajadores.

En estos casos, será imprescindible contar con un abogado laboralista especializado en derechos de trabajadores, que conozca en detalle la legislación norteamericana para poder denunciar situaciones de abuso.


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