¿Qué es un delito menor en los Estados Unidos?

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Los cargos penales de cualquier tipo pueden hacer que se sienta ansioso con respecto a lo que depara el futuro. Aunque cualquier condena afecta de algún modo tus oportunidades y vida personal, en general hay cargos que son más serios que otros y se traducen en consecuencias negativas que durarán para toda la vida.

En Estados Unidos, los delitos se clasifican de acuerdo a su gravedad.

Si has sido acusado de un delito auque éste sea menor, debes contactar a un abogado defensor penalista a la brevedad posible. El experto en leyes está calificado para hacer negociaciones y obtener una reducción de los cargos y, en el mejor de los casos, obtener la desestimación de los cargos.

En esta entrada conocerás qué son los delitos menores en USA y qué consecuencias tienen estás acciones fuera de ley.

Qué es un delito menor en los Estados Unidos.

Los delitos menores en USA comprenden acciones que no involucran violencia y por lo general son castigados con una multa, una pena de encarcelamiento en una cárcel del condado, o con ambas.

Puedes pensar que las penas por delito menor son tolerables y que aceptar la culpabilidad por un motivo aparentemente pequeño puede hacer que la prueba pase más rápido. Pero debes tener claro que las condenas por delitos menores son algo más que una simple infracción.

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Un delito menor se trata de un delito menos grave que una felonía, pero más grave que una infracción

Estos actos permanecen registrados en tu expediente y solo podrán retirarse si eres elegible para el complejo proceso de eliminación de antecedentes penales o participes en un programa de desviación. En este sentido, para no salir demasiado afectado debes acudir a un abogado de defensa criminal para que estudie todas las opciones.

 

¿Qué cargos enfrentan los delitos menores en USA?

Los cargos por delitos menores en Estados Unidos dependen de la ley en cada estado y también del juez encargado del caso. La legislación puede contener definiciones amplias para otorgar flexibilidad a los fiscales y jueces al momento de condenar estas conductas.

Sin embargo, aunque sean delitos de menor gravedad, igual pueden derivar en consecuencias penales importantes. Habitualmente, las penas se traducen en libertad condicional o prestación de servicios comunitarios.

A los delitos menores en EE.UU. se les denomina en inglés “misdemeanor” y los delitos graves se conocen como “felony”. Los primeros son conductas que, a pesar de ser ilícitas, no son tan graves y se castigan con sanciones y penas menos severas. Por lo general, mientras más graves sean los cargos, la pena también lo será.

Dependiendo de la situación, el sentenciado puede ser forzado a indemnizar por lesiones a la víctima. Por otro lado, el delito menor puede conllevar una pena de hasta un año en una cárcel del condado o alguna instalación parecida de la localidad. Mientras que las multas suelen ser inferiores a 500 $USD.

Quien ha sido acusado de delito menor, de acuerdo a lo que estipula la Constitución de los Estados Unidos, goza del derecho a un juicio. Además, un sentenciado por delito menor no pierde su derecho a votar, ejercer su profesión con licencia, servir en el ejército o desempeñarse como jurado.

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Finalmente, algo que no se puede pasar por alto al considerar las penas por delito menor, es que estos no se consideran antecedentes computables.

 

Ejemplos de delitos menores

Ejemplos de delitos menoresEn muchas ocasiones, la diferencia entre un delito menor y uno grave es lo que determina la gravedad del crimen. Por ejemplo, el robo por debajo de determinada cantidad de dólares (identificado como hurto pequeño o robo pequeño), se considera un delito menor. Sin embargo, los robos que se pasan de una cantidad específica, y que se clasifican como hurto mayor, son juzgados como delitos graves.

Asimismo, hay delitos que involucran drogas, como es el caso de posesión, y siguen siendo delitos menores. Pero si la evidencia sugiere que la posesión tenía como objetivo vender el producto, puede que el cargo pase a ser considerado mayor.

Por otro lado, los delitos menores en sus diversas formas no implican el uso de violencia. Entre los delitos menores más comunes se pueden mencionar los siguientes:

  • Manejar bajo influencia de alcohol o drogas (DUI)
  • Llevarse mecánica de una tienda si pagar (shoplifting)
  • Posesión de drogas
  • Prostitución
  • Vandalismo
  • Ausentarse de un juicio
  • Embriaguez pública
  • Consumir bebidas alcohólicas en parques y playas

Toda persona que sea acusada de un delito menor debe buscar representación legal para comprender bien todos sus derechos. Preferiblemente contactar a un experto en defensa penalista.

 

Diferencia entre infracción y delito menor

Una infracción es una falta administrativa y no es lo mismo que un delito menor.  En algunas jurisdicciones las violaciones de tránsito se definen también como infracciones.

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La infracción es la violación de un código local, ordenanza, o regulación administrativa

Las infracciones se tratan como ofensas civiles y no penales como así sucede en los diferentes tipos de delitos. Por lo tanto, no trae como consecuencia la pena de cárcel o libertad condicional. Puede afirmarse que la infracción está por debajo del delito menor en lo que a gravedad respecta, de hecho no se considera un delito.

A diferencia de los delitos (menores y mayores), las infracciones no aparecerán reflejadas en el registro de conducir, de la corte o de la policía local. En general, no estarán plasmadas en ninguno de los registros del Departamento de Justicia del país.

Las infracciones son definidas con un lenguaje muy amplio, y cada estado tiene sus propias leyes las delimitan.

Las infracciones de tráfico no suelen llegar a ser delitos menores
Las infracciones de tráfico no suelen llegar a ser delitos menores

Por ejemplo, en Arizona se establece que cualquier otra cosa que no esté debidamente designada como delito menor o mayor, o no tenga una pena especificada, es considerada ofensa pequeña. Mientras que en Connecticut una falta administrativa se considera una infracción que se sanciona sólo con una multa.

Infracciones de Tráfico

Algunas de las infracciones de tráfico más comunes son:

  • Pasarse una luz roja.
  • No detenerse en la señal de pare.
  • Manejar sin cinturón de seguridad.
  • Conducir mientras mandas mensajes de texto con el móvil.

Un infractor de las leyes de tránsito puede acudir a un curso en la escuela de tránsito y eliminar su multa. Esto evitará que el precio de la póliza de seguro aumente y previene que le resten puntos del récord de manejo. Por otro lado, algunos cargos, entre ellos la alteración del orden público o de allanamiento, puede que admitan que se les catalogue como infracción o como delito menor, esto será en función de las circunstancias.

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Consecuencias de las infracciones

Una infracción es castigable con una multa y, dependiendo de su naturaleza, puede que exija la comparecencia en tribunal o sencillamente haya que pagarla por correo. Cuando la persona comete una infracción, suele recibir un ticket o una citación, pero no será privada de libertad.

Los que son acusados de una infracción están libres de contratar su propio abogado, pero a diferencia de los delitos no tiene derecho a que el estado le designe uno. De todas formas, es ventajoso contratar un buen abogado para que negocie la reducción de cargos.

 

¿Qué son los delitos de cuello blanco?

Los delitos de cuello blanco o «White Collar» son los que cometen empresarios de alto nivel económico sin emplear violencia. Lo hacen para obtener beneficios financieros, seguros y propiedad sin tener que pagar nada. Las principales de características de estos delitos son el engaño, la violación de confianza y el esconder información.

Principales delitos cuello blanco

  • Corrupciones públicas. Fraudes y desviaciones de fondos públicos con el objetivo de satisfacer intereses personales.
  • Crímenes organizados.
  • Evasión de impuestos. Robo de identidad para captar fondos que devuelve el IRS por la declaración de impuestos anual.
  • Fraude a corporaciones de finanzas.
  • Fraude al sector de salud. Quienes establecen empresas médicas falsas y las usan para estafar a quienes cuentan con ayuda médica federal. Como Medicare o Medicaid.
  • Fraude de transferencias monetarias. Fraudes cuando alguien solicita una transferencia de dinero en línea para comprar algún producto, pero al final el cliente no lo recibe.
  • Fraude electrónico. Personas que roban tarjetas de crédito, fondos financieros y otros activos a través de internet.
  • Fraudes de seguros. Compañías fantasmas de seguro creadas para estafar a personas que confían en colocar y ahorrar dinero en ellas.
  • Fraudes hipotecarios y bienes raíces. Fraudes de transferencias y la falsificación de propiedades. Estos se consideran crímenes federales.
  • Lavado de dinero. Cuando el individuo trata de ocultar dinero ilegal detrás de empresas o transfiriendo a otra persona. Es un delito que acarrea consecuencias severas.
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Si el delito de cuello blanco es materia de la ley federal y correspondorá al FBI el encargado de investigarlo. Actualmente, esta agencia federal tiene la meta de reducir al máximo la cantidad de delitos de este tipo a través de la investigación activa de los mismos.

Por otro lado, cuando las acciones de una persona violan la ley estatal, lo más probable sea que la policía del Estado en conjunto con la oficina del fiscal de distrito sean los que investiguen el delito. Muchos expertos están de acuerdo en que el hecho de que los delitos de cuello blanco no sean violentos, no significa que no haya víctimas.


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