¿Cuánto cobra un abogado por caso?

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La mayoría de los abogados en Estados Unidos se dedican a trabajar en oficinas legales privadas y corporativas. Pero otros trabajan en organismos que pertenecen al gobierno, puede ser a nivel local, estatal o federal.

Los honorarios de abogados en Estados Unidos varían considerablemente dependiendo del sector donde labora (privado o público), la localización geográfica, y la demanda de la especialidad.

Se estima que el salario de estos profesionales por una hora de trabajo es hasta 10 veces superior al salario mínimo federal, y en algunas regiones del país el monto puede ser todavía más alto. Por lo que es lógico pensar que no es precisamente barato el valor que cobra un abogado por caso, sino todo lo contrario.

Quienes no tienen los medios económicos para costear un abogado privado, pueden solicitar un abogado de oficio (public defender) cuyos servicios son gratuitos. Por supuesto, para optar a este beneficio público la persona debe cumplir con determinados requisitos.

También es común encontrar firmas que trabajan con la condición “si no ganamos no cobramos”.

Esta modalidad se conoce como honorarios de contingencia y lo que quiere decir es que puede obtener representación legal sin ningún costo inicial, siempre y cuando el cliente firme un acuerdo en el que el abogado recibirá una suma de dinero solo si el caso tiene una resolución exitosa.

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¿Cuánto gana un abogado en Estados Unidos?

El salario medio anual nacional de un abogado para el 2020 fue de 126.930 dólares americanos, según los datos aportados por la Oficina de Estadísticas Laborales de USA (BLS). En el año 2019 se ubicó en US$ 122.960. Este mismo organismo reflejó que el rango inferior en la escala salarial fue de US$ 80.950 y el rango superior US$ 186.350.

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Sin embargo, el valor del salario medio nacional se refiere al conjunto de los abogados de todo el país, ocultando las diferencias que surgen de acuerdo a varios factores.

Uno de los factores principales que determinan el sueldo de un abogado en EE.UU., es la ubicación en donde ejerza la abogacía.

Hay localidades que tienen mejores oportunidades para que el experto en leyes ocupe cargos en posiciones con mejor paga.

Por otra parte, un abogado que forme parte de una firma de abogados, por lo general tiene ingresos superiores que quienes se dedican a practicar la profesión de forma privada o por su propia cuenta. También hay que tener presente que el salario tiene variaciones de acuerdo al sector donde se trabaja y la rama del derecho en el que se presta servicio.

Abogados del sector público

Muchos de los abogados que se dedican a la defensa penal y todos los que son fiscales penales, trabajan para el gobierno y tienen salarios que varían de acuerdo a l nivel de experiencia que tengan.

Según una encuesta que llevó a cabo la Asociación Nacional para la Colocación de la Ley (NALP), un abogado del sector público en USA tenía en el 2018 un salario medio de entrada de 58,300 dólares americanos.

Mientras que los que contaban ya con 5 años de experiencia, obtenían alrededor de $68,000 al año y los que ya alcanzaban entre 11 a 15 años de experiencia, ganaban aproximadamente $96,400 anuales.

Abogados corporativos

Estos son los abogados que representan clientes de la industria privada y brindan asesoría a las compañías. El objetivo es que apliquen las leyes y que no pasen por alto las normas que una entidad comercial o compañía debería seguir. El salario de este tipo de abogado puede rondar entre 68.000 a 105.000 dólares americanos al año.

Abogados civiles

Son aquellos que se dedican a defender los derechos humanos de sus clientes. Suelen trabajar para el gobierno y ofrecen servicios públicos.

Dentro de las labores que realizan están: Exponer casos ante los jueces y los jurados, descifrar leyes para resolver asuntos de un cliente individual, una empresa o una organización, etc. El salario de un abogado civil puede estar entre 69.000 y 145.000 dólares americanos por año.

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10 estados en donde los abogados tienen mejores salarios

El salario de una abogado no es el mismo en todos los estados. Dependiendo del lugar donde residas o donde tenga lugar el caso el costo de sus servicios será mayor o menor. Los siguientes son los estados donde los salarios de los abogados son más altos.

  • California: $ 171.550
  • Nueva York: $167.110
  • Massachusetts: $165.610
  • Connecticut: $153.640
  • Illinois: $152.980
  • Texas: $150.250
  • Colorado: $147.560
  • Arizona: $145.750
  • Virginia: $139.180
  • Nueva Jersey: $139.020

 

Salario medio de los abogados de acuerdo a los años de experiencia

El salario de un abogado en USA también puede variar de acuerdo al tiempo que lleva ejerciendo la profesión, es decir, a los años de experiencia que tenga. De acuerdo a PayScale, un sitio de encuestas salariales, los abogados ganan anualmente lo siguiente tomando en cuenta los años que llevan trabajando:

  • Un año o menos de experiencia: $62.000
  • Entre uno a cuatro años: $72.000
  • De 5 a 9 años: $96.000
  • A partir de 10 años y hasta 19 años: $110.000
  • Veinte años o más: $127.000

Estas cantidades son solo promedios, pero hay que tener en cuenta que el monto cambia si se toman en cuenta las propinas, bonificaciones y el pago de las horas extras. De manera que la abogacía es una carrera bien remunerada en Estados Unidos, lo que lleva a pensar lógicamente que pagar los servicios de un abogado es costoso.

 

¿Cómo tengo que pagar a mi abogado?

Conoce cuánto cobra un abogado por caso
Conoce cuánto cobra un abogado por caso

La regla general es que son los abogados quienes deciden cuánto cobrarán y cómo debe pagar el cliente.

En la mayoría de los estados no hay una tarifa límite de cobro, siempre y cuando los honorarios se encuentren dentro de lo que se considere razonable.

El honorario del abogado dependerá de diversas variables, entre ellas se pueden mencionar: La cantidad de tiempo que deba dedicarle al caso, la dificultad del trabajo, la habilidad o especialidad que se requiera, el monto habitual de los servicios en el lugar donde vive, la experiencia, la capacidad del abogado y el modo de cobro (cantidad fija, contingente, pago anticipado, por horas, etc.)

 

Formas más habituales de pago

Algunas de las formas más comunes en Estados Unidos de pagar un abogado son las siguientes:

Pago anticipado

Hay abogados que deciden cobrar por adelantado, en algunos casos esto se le conoce como retención. Para evitar malentendidos, pregunte qué gastos cubre esta cuota.

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En ocasiones, el pago anticipado es un honorario fijo que cubre los servicios del experto en leyes sin importar cuánto tiempo pasa trabajando en su caso. Por lo que debe asegurarse si hay opción a un reembolso si el tiempo invertido en solventar el problema es menor y no se correlaciona con lo que se ha pagado.

Pago por hora de trabajo

Otros abogados deciden cobrar por hora de trabajo. Tal vez, el cliente tenga que pagar previamente una cantidad por determinado número de horas.

Si se ha decidido que se trabajará por hora, es recomendable incluir en el contrato una disposición que exija al profesional no excederse de una cantidad específica de horas o de dinero.

También es importante solicitar mantenerse informado todos los meses del número de horas que el abogado ha trabajado en el problema y pedir una explicación escrita de lo que ha hecho durante esas horas de trabajo.

Cuantía fija

Los abogados pueden decidir cobrar una cantidad fija por el trabajo legal en general. En casos como este, el cliente se compromete a pagar una cantidad estipulada por el abogado, independientemente de los resultados obtenidos. La modalidad de pago por cuantía fija es común en asuntos de rutina, como por ejemplo redactar un testamento.

Dependiendo de la carga de trabajo

También es posible que los abogados decidan cobrar de acuerdo a la carga de trabajo que implica atender un caso en particular. Si es así, se deben establecer con claridad cuáles son los parámetros de cobro para que no haya confusiones de ninguna de las partes al momento de pagar los servicios.

Planes de contingencia

Los planes de contingencia se refieren a los abogados que no cobran si no ganan. Esto quiere decir que el abogado solo cobrará si gana el caso, pero el cliente no paga nada si pierde el litigio. Sin embargo, hay algunos gastos que siempre se deben pagar, como los cobros que la corte haga por presentar el caso.

Es la modalidad de pago que comúnmente se utiliza en caso de lesiones personales, es decir, casos donde una de las partes exige una suma por daños y perjuicios de diversas índoles. Puede tratarse de un accidente en un vehículo o un accidente en el trabajo, entre otros eventos. Hay estados que prohíben este tipo de acuerdos para los casos criminales y los de divorcio.

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¿Qué porcentaje cobra un abogado de un acuerdo?

Porcetaje de cobro de un abogado
Porcetaje de cobro de un abogado

La mayoría de los abogados cobran un porcentaje elevado en los acuerdos de contingencia. Es posible que exijan hasta el tercio de la cantidad en bruto que recupere el cliente. En los accidentes de trabajo, los honorarios pueden abarcar el 15% de la cantidad recibida. Mientras que en los accidentes de vehículo el porcentaje es de aproximadamente un 35%, y si el caso llega a la corte puede ser de un 45%.

Como el porcentaje en los acuerdos de contingencia se calcula de la cantidad total, hay gastos que se descontarán de la porción que queda para el cliente. Estos serían: Cuentas médicas, honorarios de expertos y otros gastos generales.

Así que hay que prestar atención al abogado que se va a contratar en casos como estos, porque si resulta codicioso y solo se centra en lo que va a cobrar es posible que el cliente no reciba una cantidad considerable.

Después de hacer todos los descuentos correspondientes, el abogado hace firmar al cliente un estado de cuenta que resume la cantidad de dinero que ofreció la compañía deudora, y después se restan todos los gastos. Finalmente, el cliente recibe un cheque por la cantidad que le corresponde.

¿Vale la pena acordar con mi abogado una tarifa de contingencia?

Los arreglos donde se contempla el pago de honorarios por contingencia son útiles cuando el cliente tiene un caso legal sólido pero no puede pagar por adelantado todo lo que implica el litigio. Pero el hecho de solicitar esta modalidad de pago no quiere decir que todos los abogados accedan a ella.

La tarifa de contingencia tal vez sea atractiva tanto para el abogado como para el cliente ya que, si se gana el caso, puede significar en ganancias para ambos.

Aunque puede parecer que el monto que recibirá el abogado es muy alto, debes tener presente que los casos en los que se suele recurrir a esta forma de cobrar son complejos y requieren de alguien que conozca bien las leyes para obtener un monto justo que se correlacione con los daños causados.

 

¿Qué hago si no puedo pagar un abogado particular?

Qué hago si no tengo dinero para pagar un abogadoEl sistema de Derecho y Justicia en los Estados Unidos se basa en que todos los acusados tienen derecho de recibir asistencia letrada.

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Es por ello que quienes no tienen los medios económicos para pagar los servicios de un abogado privado, pueden recibir asesoramiento por parte de un abogado público o de oficio. El servicio de este abogado será gratuito, pero se deben cumplir algunos requisitos para optar por ello.

Requisitos para contar con la ayuda de un defensor público

Para acceder a los servicios de un abogado de oficio, es necesario:

  • Pedir un defensor público al tribunal.
  • Ofrecer detalles específicos sobre la situación económica que avale que no tiene los recursos suficientes para contratar un abogado particular.

 

Cuando puedo solicitar un abogado de oficio

Por lo general, se puede solicitar un abogado de oficio la primera vez que la persona comparezca ante el juez después del arresto. Ocasión que también se conoce como lectura de cargos. En el momento que esté frente al juez, éste preguntará si cuenta con un abogado. Si no lo tiene, entonces es probable que el juez pregunte si quiere solicitar un abogado público.

Cuando responde que sí requiere de un abogado público, y si cumple con los requisitos económicos, entonces se asignará un abogado. El abogado le ayudará en el proceso de lectura de cargos, pero es común que se le asigne otro abogado para el resto del proceso. Hay tribunales que retardan las audiencias y solo asignan el defensor público cuando se ha investigado la situación económica de la persona.

Si los ingresos no son tan altos como para pagar un abogado privado, pero tampoco tan bajos como para la asistencia legal gratuita, el juez puede decidir declarar al individuo ¨parcialmente indigente¨. En consecuencia, un defensor público lo representará, pero deberá pagar algunos de los gastos.


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