Despido injustificado en California

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En California, los empleados trabajan a voluntad en la mayoría de los casos. Esto significa que el empleador puede terminar la relación de trabajo con o sin previo aviso. Sin embargo, existen una serie de situaciones y motivos ilegales por los cuales ningún empleador puede darle fin al empleo.

Aquellos empleados que son despedidos de su puesto por ejercer sus derechos legales o por motivo de discriminación, pueden introducir una queja por despido injustificado. Los abogados laborales expertos en esta área, están capacitados para analizar el caso y averiguar si el reclamo es procedente.

En este post se aclaran algunas dudas relacionadas este tema. Continúa leyendo y descubre qué es el despido injustificado en California, qué ley lo regula y cuánto tiempo tienes para introducir una demanda por despido injusto del trabajo.

¿Qué es un despido injustificado en California?

Un despido injustificado ocurre cuando un trabajador es despedido por motivos ilegales, es decir, en el proceso se han violado leyes estatales o federales.

Qué es un despido injustificado en California
Qué es un despido injustificado en California

En la mayoría de los estados en USA, la decisión de contratar o despedir a alguien recae directamente en los empleadores, sobre todo en los estados donde existe el empleo a voluntad.

California cuenta con trabajo a voluntad, lo que quiere decir que los empleadores son libres de despedir a sus trabajadores sin motivo o por cualquier motivo legal. Sin embargo, hay leyes que rigen hasta cierto punto lo que los empleadores pueden o no pueden hacer.

Por lo que no es aceptable que un trabajador sea despedido por una razón ilegal. Si esto llegará a ocurrir, entonces el afectado puede presentar una demanda por despido injusto e intentar conseguir una compensación.

 

¿Cómo saber cuándo estamos ante un despido injustificado en California?

Cuando no hay un contrato de trabajo, el trabajador en California es un empleado a voluntad. Esta doctrina otorga la libertad a los empleadores y empleados de finalizar una relación laboral por ninguna causa o por causa justa. Aun así, el derecho laboral no da permiso para que el empleado sea despedido por razones ilegales.

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La pregunta que podría plantearse es: ¿Qué se considera injusto? En este sentido, el despido injustificado viene definido por lo que dictan las leyes estatales y federales. Por lo que se puede decir que entre las principales razones de un despido injusto están:

  • Discriminación: Cualquier tipo de discriminación que esté prohibida por la ley de derechos civiles del país. Incluyendo: discriminación por sexo (incluyendo orientación sexual), raza, edad, discapacidad, origen nacional, etc.
  • Represalias: El empleado no puede ser despedido por ejercer sus derechos civiles y a razón de esto ser víctima de represalias. Tampoco por participar en una investigación en la que se reclaman los derechos civiles de otro empleado.
  • Negarse a violar la ley. El empleador no puede exigir al trabajador que haga actividades ilegales como una obligación del trabajo. No podrá despedirlo si el trabajador se niega a violar la ley.
  • Ser un informante: Los trabajadores que denuncian actividades irregulares de sus empleadores son protegidos por la ley. Si el empleado sospecha que el empleador está violando una ley, puede ser protegido si informa a un supervisor o a la agencia gubernamental correspondiente. La protección no es viable en caso de que el empleado dé esta información a un compañero o a los medios de comunicación.

 

¿Qué Ley regula los despidos del trabajo en California?

Qué Ley regula los despidos del trabajo en California

En el estado de California, la regulación de los despidos injustificados depende de las leyes que se han violado en el proceso y el medio por el cual se presenta el reclamo.

Todo dependerá de la causa del despido. Por ejemplo, si se trata de una demanda por incumplimiento del contrato, la reclamación se presenta en un tribunal civil (puede ser estatal o federal).

Por otro lado, está la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), que es una Agencia Federal de los Estados Unidos que se encarga de hacer cumplir las leyes contra la discriminación en el lugar de trabajo.

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Además, se puede presentar la petición ante el Departamento de Empleo y Vivienda Justos (DFEH), el cual es una Agencia del Gobierno Estatal de California que protege a los residentes de discriminación en la vivienda, el empleo y alojamientos públicos, además de la violencia por odio.

Si la EEOC o el DFEH no resuelven el asunto, enviarán un aviso al empleado indicando que tiene derecho a demandar en el tiempo establecido. Es indispensable que reúna todas las pruebas y conserve todos los documentos relacionados que puedan apoyar una posible demanda en contra del empleador.

 

¿Cuántos días tengo para presentar una demanda por despido injustificado?

Cuántos días tengo para presentar una demanda por despido injustificadoQuienes piensan presentar una reclamación por despido injusto, deben comprender que los estatutos de limitación son aplicables para estos casos.

Se trata de reglas sobre cuánto tiempo puede pasar desde el momento del despido hasta el inicio de una demanda. Por lo que es imperante que se asesore con un abogado de despido injustificado rápidamente, porque el retraso puede terminar en que deje de ser elegible para el alivio legal.

Lo común es que antes de la demanda se debe introducir el reclamo por despido injustificado en la EEOC o el DFEH. El plazo para presentar la queja ante la EEOC es de 180 días desde el momento de la violación de la ley (poco menos de seis meses).

Si se presenta ante el DFEH, los empleados cuentan con 300 días para este fin. Si el caso de despido injustificado no se resuelve, el empleado recibe un aviso de derecho a hacer la demanda y tendrá un año calendario para presentarla en el tribunal.

 

¿Cuál es el proceso de una demanda por despido injustificado?

Si crees que has sido despedido ilegalmente, hay una serie de acciones que debes realizar a fin de proteger tus derechos.

Documenta todo sobre el despido

La evidencia que presentamos para demostrar que el despido fue injusto es totalmente crítica. Por eso, debes asegurarte de contar con toda la documentación y demás pruebas que puedas usar en el caso. Si has documentado un comentario despectivo del empleador, es importante que incluya el lugar, la hora y los nombres de quienes estaban presentes cuando sucedió.

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Mantén los registros escritos de las pruebas relevantes para el caso, en especial los siguientes:

  • Trámites oficiales.
  • Expediente personal.
  • Aviso de despido o aviso de terminación. Si el despido fue cara a cara, escribe todos los detalles de la conversación y discusión. Incluye hora, fecha y lugar donde ocurrió.
  • Evaluaciones de desempeño laboral.
  • Manuales y / o políticas del empleado.
  • Contratos sindicales.
  • Contrato de trabajo, en caso de que lo tenga.
  • Documentación de las comunicaciones oficiales (memorandos o correos electrónicos).
  • Talones de pago.
  • Entrevistas con compañeros de trabajo, si fueron testigos de algún acto de discriminación y acoso, o cualquier trato injusto.

Los documentos importantes que pueden ayudarte a enfrentar una demanda de despido injusto deben estar en un lugar seguro y de fácil acceso para el empleado. Ya que, una vez despedido, se pierde el acceso a documentos e información almacenada en las instalaciones y computadores del trabajo.

Encuentra un abogado laboral experimentado

No es fácil determinar cuándo es válido o no el reclamo por despido injusto. Es por ello que los abogados de despido injustificado en California pueden ayudarte a analizar los hechos del caso y darle su opinión con respecto a la validez de la queja. Además, ellos saben conocen las legislaciones federales, estatales y locales, además de su adecuada aplicación.

Presentar la queja

El lugar donde se presenta la queja dependerá de la causa del despido.

Si la demanda es por incumplimiento del contrato, se presenta en un tribunal civil (puede ser estatal o federal). Mientras que las peticiones que derivan de indiscriminación se pueden introducir ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) o el Departamento de Empleo y Vivienda Justos (DFEH).

Si alguna de estas instancias considera que la queja es válida, entonces puede emprender acciones contra el empleador.

El antiguo empleador recibirá un aviso a través del alguacil del condado (puede ser por correo certificado que incluya acuse de recibo). Una vez que se haya entregado la notificación, debe llevarla ante el secretario de la corte.

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Demostrar que el despido fue ilegal

Antes de que el caso vaya a juicio, las partes deben compartir toda la información y los documentos que sean relevantes para probar el caso en el juicio.

Demostrar que el despido fue ilegal
¿Cómo demostrar que el despido fue ilegal?

Primero se procede con el descubrimiento escrito, lo que implica que las partes presenten preguntas escritas (interrogatorios). Todas las preguntas deben responderse, a menos que haya un impedimento legal.

Después viene la producción de documentos, en donde cada parte solicita ver los documentos que son importantes en el caso. Se pueden incluir los manuales de empleado, archivo del empleado, manuales de políticas, etc.

Finalmente, se procede con la entrevista a los testigos del caso. Los que sean seleccionados para ello, estarán bajo juramento y deben estar conscientes de que sus entrevistas serán grabadas por el taquígrafo judicial. Estas declaraciones se pueden y se usan durante el juicio.

Alternativa para la resolución del conflicto

La mayoría de las demandas por despido injusto se solucionan fuera de los tribunales, es decir, antes de que el caso se presente en un juicio. Tendrás la alternativa de decantarse por una mediación y no por la corte. Incluso hay tribunales que exigen a las dos partes (empleador y empleado) intentar la mediación antes de fijar la fecha para el juicio.

El proceso de mediación ayuda a llegar a un acuerdo, moderados y guiados por un tercero neutral. Es una especie de juicio simplificado en el que las reglas de descubrimiento y otros procedimientos son más sencillos que las exigidas en los juicios.

Si las partes no pueden lograr un convenio y la mediación no es útil, el caso puede que proceda a juicio. En el juicio, las dos partes presentan pruebas y testigos. El juez o el jurado, toman la decisión final con relación al resultado del caso.

 

¿Cómo afecta el despido a un trabajador?

El despido afecta al trabajador en varias dimensiones. Primero, se enfrenta a la pérdida de ingresos, generando miedo a la nueva situación económica, ansiedad, inseguridad con respecto al futuro y temor a entrar al mercado laboral que es competitivo.

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En segundo lugar, ser despedido resulta en un impacto profesional porque limita el desarrollo, crea frustración, desmotiva y hace que se experimente una sensación de fracaso.

Finalmente, se experimentan consecuencias a nivel social y personal, tales como vergüenza, aislamiento, inseguridad, deterioro de las relaciones, enfado, tristeza, ira, pérdida de autoestima, sentimientos de culpa, etc.

 

Casos de despido injustificado ejemplos.

A continuación se muestran algunos ejemplos de despido injustificado de acuerdo a las causas que la ley considera válidas para introducir una demanda:

Cuando el empleador viola la ley

El despido es ilegal por alguna de las siguientes razones:

  • Género.
  • Orientación sexual.
  • Raza.
  • Religión.
  • Embarazo.
  • Discapacidad mental.
  • Discapacidad física.
  • Después de solicitar o al regresar de una licencia médica protegida.
  • Debido al reclamo de una indemnización laboral o reclamo de acoso sexual.
  • Por ausencia cuando el empleado participó en la votación, sirvió como jurado en juicio o sirvió en el ejército.
  • Al informar de actividades ilegales o violaciones de una empresa a las autoridades competentes.
  • Comunicar condiciones de trabajo inseguras o insalubres a la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA).

Represalias

No solo se trata de despidos injustos sino de las represalias que un empleador toma contra el trabajador, tales como:

  • Acoso en el sitio de trabajo.
  • Aislamiento laboral.
  • Cambiar las tareas.
  • Indicar tareas que no se compaginan con las discapacidades de los trabajadores.
  • Degradación laboral.
  • Incremento de la jornada laboral.
  • Recortes salariales.
  • Recurrir a un testimonio falso para dar informes dañinos sobre el desempeño de los trabajadores.

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